普洱茶的二次原料丨普洱茶的级别划分,说的和做的不是一回事儿

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普洱茶的二次原料丨普洱茶的级别划分,说的和做的不是一回事儿
 
我们常常听到一些老茶客对一款普洱茶的评价,说某款普洱茶“用料级别较高”。
 
那么普洱茶级别的高低是靠什么来区分的呢?
 
先了解一下普洱茶有哪些等级:
 
1、普洱茶等级
 
普洱茶的等级一般分为高、中、低3个档次:
 
高档次茶如:金瓜贡茶、极品砖(饼)茶、7262七子饼、宫廷、礼茶、特级;
 
中档次茶如:7576熟饼、7432青饼,一级、三级砖茶,沱茶、一级到五级散茶;
 
低等级是六到十级的散茶,从晒青毛茶里因揉捻工序中未能成型筛拣出来的条索疏松、粗大、宽大叶片,一般是第三、四片叶子,也叫黄片算最老,可算十级了。
 
那么这些所谓的高、中、低档茶,是在什么时候来分的呢?答案是:原料。
 
即在普洱茶的原料阶段,还未加工成成品的时候。
 
但是又有个新问题出来了:普洱茶是二次加工茶,它的第一次原料是茶菁,茶菁加工成的晒青毛茶是它的第二次原料,在晒青毛茶的基础上进行蒸压或人工发酵等精制加工,才能成为成品,那么我们用来分级的原料是毛茶还是茶菁呢?
 
2、普洱茶的第一次原料——茶菁
 
茶菁通常指的是茶树的鲜叶,是没有经过任何加工工序的、从茶树上采下的准备加工为茶的叶子叫茶菁。
 
茶叶采摘时,叶和芽同时采,一般从茶树枝条的尖往下采摘到第三叶:一叶一芽的采一芽、二叶一芽的采一叶一芽、三叶一芽的采二叶一芽。分级时,级别高的芽多,级别低的叶多梗多。
 
普洱茶的等级,也是以茶菁原料级别的高低来划分的。不论是什么茶叶都有自己分级标准,普洱茶也是其中一种。当然,除了普洱茶茶树本身品质差别外,加工工艺细节不同,所形成的品质也不同。
 
普洱茶等级分级是根据茶菁的嫩度来划分,茶菁的嫩度越高则级别越高。最嫩的为特级,往下为一级、二级至十级越来越粗老,共有十一个等级。但是,不是级别高的就是好茶。
 
划分茶菁的级别只是用来区分粗老与细嫩的,不是用来衡量品质的。是为后续加工时,师傅根据级别来确定下面每道工艺需控制的时间、温度和力度。
 
也是为后期加工熟茶时,在渥堆发酵前必须根据茶的总体级别来确定发酵的熟成程度,不然嫩度高的很容易发得太熟,不利于整个堆的品质。
 
3、普洱茶的第二次原料——毛茶
 
茶菁经过初制过程加工成的晒青毛茶,便成为普洱茶的第二次原料啦,需要说明的是,即便是原料毛茶,也是可以直接当成品来喝的,这种晒青毛茶,香气高扬,条索清晰,特别是近几年流行名山头茶,这种未蒸压或渥堆的毛茶更能体现出一山一味的山头特征,常常被茶友们直接品鉴作为评价某款茶陈化价值的重要手段,因此市场上受欢迎的程度不亚于压成饼的成品茶。
 
至于有些专家不同意将这种晒青毛茶称之为普洱茶,那是学术理论的范畴了,作为茶友喝消费者,不必去较真,只要市场能接受,您自己也喜欢,叫什么还重要吗?
 
前文所述,普洱茶的级别是用第一次的原料也就是茶菁来划分的,但实际加工过程却不是这样的,因为普洱茶的采摘成本很高,一般采茶工只是按鲜叶的持嫩度来采,不可能做到:分几次采(先采嫩芽,再采一芽一叶,再采一芽二叶,再采一芽三叶…),或者采下茶菁之后,再把它分采为不同级别,这样做成本太高了!那怎么办呢?
 
解决的办法是在毛茶阶段来进行分级,具体的做法是用不同孔径的筛子来进行筛分处理,筛出来较细的便是高级,越粗的级别就越低。
 
这样看来,通过筛子或筛分机筛出来的毛茶,就不一定是茶菁规定的等级了,比如筛出的宫廷料,就不一定都是细嫩芽,它的一部分有可能是加工过程中弄碎的老叶!
 
也就是说,普洱茶的等级划分,虽然是按茶菁的嫩度来划分的,但具体执行起来,却是用毛茶来进行的,尽管历史上有可能根据不同茶园的持嫩度采摘的茶菁来分级加工,比如清代的八色贡茶,那是在当地政府官员的监督之下,严格按级别来采摘和加工,女儿茶便是一例。
 
但是现代从劳动成本和实际效果来看,这样做已经不太可能了。所以,可以这样说:普洱茶的级别划分,说的和做的不是一回事儿!
 
4、普洱茶级别和品质的关系
 
普洱茶级别越高,越好喝吗?未必如此。
 
首先:因为人的喜好是各不相同,茶级次不同,口感存在不一样,级次高的茶口感细腻、滑润,属温柔型,一般情况下芽头茶外形美观,细嫩芽头因富含氨基酸而口感鲜爽,不过其它成份如多酚类物质所占比例相对叶片茶较少。
 
其次:普洱茶通常讲究的是茶叶中内含物的丰富,芽头内含物相对于具有一定成熟度的叶片来说较少,如果芽头所占比例太大,其后期陈化与耐泡度将可能受到一定影响;
 
而普洱茶级次低些的茶则往往茶气足,有股子霸气,属粗犷型;并且由于普洱茶有越陈越香的特性,存放时间长的级次低的茶就要比级次高的新茶好喝,价格也要贵的多。
 
因此,其实普洱茶等级只是一个划分标准,但对于好茶的认定标准是因人而异的。每个人的体质以及口腔味蕾对入口的茶汤口感和舒适感不同,就体现出不同喜好。
 
有的人喜欢嫩度较高的,茶汤口感细腻、滑润、香甜和滋味皆较为柔和;有的人喜欢嫩度较低的,茶气十足,茶汤口感厚重,回甘极好。
 
综上所述,理论上普洱茶的等级,是根据茶菁嫩度来划分的,但实际上却是用毛料的细碎程度来分级处理的,普洱茶的品质高下和级别高低没有直接的因果关系,所以,你所认为的宫廷普洱,并不一定好喝,而且不一定都是高级别的嫩芽!(来源:刀哥说茶,图片来源:品购茶网图库)
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