普洱茶压那么紧,并非是要为难喝茶人

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普洱茶压那么紧,并非是要为难喝茶人
 
普洱茶有别于其它茶类的一大特征,是它往往以砖、饼、沱等不同的紧压形状流通于市面;那么为什么要紧压普洱茶?紧压对普洱茶的品质和后期转化又有何影响呢?
 
史籍记载:明朝时朱元璋下令废团茶、兴散茶;但一些边销茶区依然保留着紧压形式的茶,普洱茶便在其列。
 
普洱茶最早开始紧压的时代已不可考,但其紧压的目的却是十分明确的——为了便于运输。
 
散装普洱茶因其外形特点,其包装密度较低,运输时单位重量散茶所占空间很大,若是短途运输还好,可要是长途运输必然会带来很大的运力浪费。
 
以一件茶为例(357g/饼×7饼/提×6提/件),一个箱子大约可容纳紧压茶叶15公斤;可若是散茶,同样的箱子可能连五公斤都难以装下;因此得出结论,紧压后的普洱茶能充分利用运输时交通工具的承载空间。
 
另外,散茶在长途运输时,由于茶叶条索互相摩擦,会产生大量的碎末、造成不必要的损耗;经过紧压后的茶品在这方面无疑比散茶有着更强的耐受力,自然也就成为边销茶品的必然选择。
 
普洱茶在后期的转化过程中,如果是以散茶的形式存放,就会导致茶叶氧化变快,芳香类物质过早挥发;而紧压茶相较散茶,与氧气和阳光的接触面积要小很多,氧化过程慢下来,茶质自然能更好地保存。
 
普洱茶从毛茶变成饼茶的其中一步是蒸压,在蒸压的过程中,茶叶会处在一个温湿度适宜的环境下,这个环境不仅有利于有益菌活动繁殖,还能杀灭有害菌,进而为普洱茶的后期转化提供了很好的条件。
 
普洱茶后期转化是一个漫长的过程,这个过程中是生物酶在茶叶中促使微生物活动,如果茶叶与茶叶之间被氧气给隔离了(散茶的形态),被孤立的有益菌类就会过快死亡,茶叶也就过早碳化了。
 
茶友们知道、普洱茶有砖饼沱等不同的形状;坊间还流传着“一沱二饼三砖四工艺”的说法,这种说法指的是过去压制普洱茶的用料,以沱茶等级最高,越往后则越次之。
 
沱茶因为其形状特点,使用粗老原料难以压制成型,因此多以等级较高的细嫩原料压制。
 
饼茶所使用的原料范围较广,适应性较高。
 
砖茶紧压时,粗老原料更易压制成型,以往使用粗老原料制作的边销茶,基本都是砖形。
 
至于工艺茶,因为其本身设定为工艺品而非茶品,且压制时多有使用粘结剂,往往多以茶末、茶粉等茶叶加工过程中产生的边角料制作,最多以少量正常茶叶洒面装饰,因此被排除在可品饮的茶叶范围之外。
 
当然,以上是老旧时期的制法,时至今日,因压制工艺的改变,原料对紧压工艺的限制已大为降低,砖饼沱的排序、自然也就不复存在了。
 
通过多年以来普洱茶厂商与市场客户间的不断互动,饼茶逐渐成为了紧压普洱茶最主流的存在方式;只要一提起普洱茶,人们多会想到圆圆的茶饼,而非其它紧压形状或散茶。
 
紧压后的普洱茶具有一定的可观赏性。以方形茶砖、圆形茶饼为例,这两种形状巧妙地体现了中国传统文化中“天圆地方”的哲学思想。
 
“圆”的饼茶是宇宙孕育世界的“天”的象形,“方”的砖茶是承载万物的“地”的象形。爱茶人在这“天”与“地”的交融、庇佑下,悠悠然不亦悦乎。(来源:来普茶,图来源:南茗佳人)
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