若不是它,普洱茶史可能被改写!

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若不是它,普洱茶史可能被改写!

普洱茶的历史源远流长,其中易武的历史又是其中最浓墨重彩的一笔。

毫不夸张的说,如果没有易武茶,那么今天普洱茶的局面有可能被改写。这是为何呢?

普洱茶作为云南进贡皇家的贡品之一,从周朝已经有记载,到清朝时甚至设有专门的部门——普洱府,来为朝廷选择最佳的茶叶进贡,并成为皇家冬季里专用茶。

普洱茶一山一味,根据地理风貌的不同,每一种茶的口感都有自己的特色。

为何昆仑要说普洱茶的贡茶史,其实是易武系茶的贡茶史,这也正与易武茶的特色有关。

普洱茶大叶种的内含物质多,所以普洱茶口感很丰富,而这其中,苦涩二感是主力军,虽说苦涩重不代表就是好茶,但在领略普洱茶回甘生津的感受之前,肯定会先被它的苦涩狠狠“虐”一下舌头,茶王班章是如此,苦成特色的老曼峨更是典型。

“苦”味是与“甜、甘”相对的味道,而“涩”味是指让舌头感觉到麻木,不爽滑,“苦”与“涩”不管在什么食物身上,都是有些“负面”的味道。

按照我们对于食物的自觉,如果一个东西与苦涩挂了钩,难免就会让人联想到“不好吃”“没熟透”“质量不好”这些词,常人尚且不能接受,何况是吃惯山珍海味,嘴刁的“皇家人”。

现代人喜爱喝口感强烈的班章,很大程度上,是因为有先辈的经历,所以我们知道,茶虽苦,但很快就会回甘生津,带来不一样的感觉,但是在古代,这一进口就是满腔苦涩,谁敢把这进贡去给皇帝喝呢。

易武茶,并不单指一种茶,而是指易武茶山产出的一切茶。易武早期叫做曼撒,是六大古茶山之一,包含易武正山、曼撒茶山、曼腊茶山在内,是六大茶山中面积最大茶山,也因此,易武茶山被称为易武茶区。

易武最大的特点,就是苦涩弱,苦味化得很快,回甘生津快,生津回甘强。除了对于尊贵的皇室,对于当时的普通人来说,易武茶也要比其他茶更容易“圈粉”。

事实也是如此,曼撒古茶山包括易武茶山,是普洱茶最早的集散地,更是滇藏茶马古道的源头。

普洱茶的进贡之路,在清朝时达到巅峰,清政府云贵总督鄂尔泰在云南设立普洱府下设茶叶局,而易武百里正山,则是被他认为是种植普洱茶茶叶最合适的地区。

温润柔雅蜜香的易武茶,也成为了清朝贡茶中最昂贵的顶级茶叶,价等黄金而名重天下,只有三品以上的立功官员奖赏,以及外国邦交,清廷才会动用易武普洱茶,可见其价值高昂。

也正因为易武茶的年年进贡,许多人就把比贡茶等级稍微第一级的茶叶全部拉到当时的"普洱"这个地方交易,本地外地的客商纷纷来到云南西双版纳,在易武周围的山上开始种植普洱茶。

毫不夸张的说,普洱茶能在历史上广为人知,受到皇室民间的热捧,易武茶的功劳最大,假设当时进贡的是最苦的老曼峨,恐怕是一切都要改写。

所以可见,易武的贡茶史,其实是易武系茶的贡茶史。下面我们通过简要的梳理易武的历史来了解下当年都发生了什么事情。

易武茶山早在唐代就有濮人居住,是普洱茶最早的集散地之一,是滇藏茶马古道的源头。

清顺治年间,石屏的汉人逐渐进入易武经商种茶,使易武茶山得到空前扩充,嘉庆年间,易武茶山村寨相望,鸡犬相闻,据说人口曾超过3万。清雍正年间,普洱茶就已被正式列为贡茶,普洱茶更加名声大振,市场得到空前扩展。

道光十八年,易武的车顺号生产的茶叶被选为向皇帝进献的贡茶。道光皇帝品过车顺号进贡的茶叶后给予“汤清纯,味厚酽,回甘久,沁心脾,此乃茗中之瑞品也”的评述,并御赐车顺号主人车顺来为“例贡进士”的称谓,获“瑞贡天朝”大匾。为庆贺这一盛事,整个易武城张灯结彩,跳花灯,耍龙灯,划旱船,赶庙会,举城狂欢七天七夜。

从此,易武茶的名声更加大振,易武的茶叶交易更加繁荣。此后,易武、象明两乡交界之磨者河上修建了一座大桥“承天桥”,方便了倚邦与易武两大茶山之间的交通往来,来自滇西和西藏的马帮直接进入易武贩茶驮茶。

易武的茶市进入空前繁荣阶段,进入易武驮茶贩茶的马帮你来我往络绎不绝。清咸丰年间,由于受滇西战乱的影响,滇藏商道受阻,使倚邦、革登、莽枝、蛮砖等五大茶山的茶叶销路不畅。

这个时候,易武的茶商却另辟蹊径,将茶叶大量销往越南、香港及东南亚地区,及时地避开了战乱给茶市带来的不利影响。由于在滇西战乱期间易武的茶叶生产和贸易还在正常地进行,光绪至民国初年,易武茶山以加工和出口规模,以及在东南亚国家的影响,跃居六大茶山之首。

此时,易武茶山的茶商号已增至30多个,较有名的有车顺号、安乐号、同庆号、同昌号、同兴号等商号,这些商号就是后来的百年老字号。

百年之后,当普洱茶全面复兴以后,易武从一个凋敝的边陲小镇,再次变成普洱茶商的必争之地,甚至成为很多爱茶人的朝圣之地。易武茶在普洱茶江湖的地位,依旧极受茶人追捧。每到春茶季,易武古镇上车水马龙、人来人往,仿佛重现“周八百里,入山作茶者十万人”(清《滇海虞衡志》)的盛况。

至今海外许多人只要论及云南的普洱茶,情不自禁地就会提到易武,香港、台湾还有人珍藏着易武老茶号八十多年前所生产的七子饼茶。正是因为过往的辉煌岁月,加之一如既往的优秀茶品质,才使得如今的易武成为了喝茶人眼里的“朝圣地”。

而如今,易武茶已经不再是皇家专供,但改变的是名衔,不变的是品质,时光荏苒,如今的易武茶,依旧有着当年身为贡茶的翩翩风采。(作者:茶者昆仑,来源:昆仑说茶,图来源:南茗佳人)

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