台湾红水乌龙茶,一款即将绝迹的“名茶”

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乌龙茶是台湾茶业的支柱,源自中国福建,至今已有200多年历史。以青心乌龙和冻顶乌龙茶享誉茶界,现在更加大发展高山乌龙,茶业给台湾的农业带来巨大的拓展空间,经济前景十分良好。而台湾红水乌龙茶就是台湾乌龙茶中的一个品种,红水乌龙主要的产区在南投县冻顶一带,制茶时讲究发酵精准,气味氛香、味道甘醇。

台湾红水乌龙茶,一款即将绝迹的“名茶”

1、红水乌龙产区

红水乌龙产于台湾洞顶,而冻顶产茶历史悠久,据《台湾通史》称:台湾产茶,其来已久,旧志称水沙连(今南投县埔里、日月潭、水里、竹山等地)社茶,色如松罗,能避瘴祛暑。至今五城之茶,尚售市上,而以冻顶为佳,惟所出无多。又据传说,清咸丰五年(1855年),南投鹿谷乡村民林凤池,往福建考试读书,还乡时带回武夷乌龙茶苗36株种于冻顶山等地,逐渐发展成当今的冻顶茶园。

近年来在清香乌龙茶的主流下,许多茶师不愿做这种费时费工的茶,近年来产量逐步减少,但随之而来的是红水乌龙的稀缺性,目前台湾的南投、洞顶等地仍然持续生产。不过,话又说回来,在这充满竞争的年代,永远都是“市场决定产品”而非“产品决定市场”,红水乌龙能否经受住市场的洗礼,能否继续打造其独具特色的乌龙茶经典,还有待于市场的进一步考验。

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2、红水乌龙特点

红水乌龙是台湾乌龙茶的代表,属于重发酵的台湾乌龙茶。很多人以为红水乌龙茶汤要很红,这是误解了红水乌龙,其实不然。

台湾乌龙茶属于半发酵茶类,既有不发酵茶的特性,又有全发酵茶的特性。红水乌龙是早期的三地茶区的冻顶乌龙茶,即因栽种及气候条件因素,制作毛茶即以重度发酵方式,加上重度烘焙,造就红水乌龙成为时代饮品,不过随着整个茶乡栽种面积扩大,加上比赛茶蔚为风行,「冻顶」名气盖过「红水」。

一向制作严谨的红水乌龙,也开始随着冻顶式乌龙,走入中发酵的期程,红水、冻顶二者并进,但也随着台湾高山茶的兴起,二者逐渐退变,甚至几乎遗忘。

红水乌龙属于重度发酵茶似红茶,发酵程度约为70%以上,是乌龙茶中发酵程度最高的茶叶。具有甜香,其气味氛香、味道甘醇、茶汤色泽金黄显褐。其外观茶叶成半球状,色泽墨绿,边缘隐隐金黄色。冲泡后,茶汤金黄,偏琥珀色,带熟果香或浓花香,味醇厚甘润,喉韵回甘十足,带明显焙火韵味。茶叶展开,外观有青蛙皮般灰白点,叶间卷曲成虾球状,叶片中间淡绿色,叶底边缘镶红边,称为「绿叶红镶边」或「青蒂、绿腹、红镶边」。

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3、制作工艺

红水乌龙茶一年四季均可采摘,春茶采期从3月下旬至5月下旬;夏茶5月下旬至8月下旬;秋茶8月下旬至9月下旬;冬茶则在10月中旬至11月下旬。采摘未开展的一芽二、三叶嫩梢。采摘时间每天上午10时至下午2时最佳,采后立即送工厂加工。其制作过程分初制与精制两大工序。初制中以做青为主要程序。

红水乌龙茶采制工艺十分讲究,鲜叶为青心乌龙等良种芽叶,经晒青、凉青、摇青、炒青、揉捻、初烘、多次反复团揉(包揉)、复烘、焙火而制成。有人形容说,喝红水乌龙茶的感觉很妙,愈品愈有味。

红水乌龙的做青程序与洞顶乌龙差不多,首先经轻度发酵,将采下的茶菁在阳光下暴晒20~30分钟,使茶菁软化,水分适度蒸发,以利于揉捻时保护茶芽完整。萎凋时应经常翻动,使茶菁充分吸氧产生发酵作用,待发酵到产生浓郁的清香味时,即进行高温杀青。随即进行整形,使条状定型为半球状,再经过风选机将粗、细、片完全分开,分别送入烘焙机高温烘焙,直至火香气出现,以减少茶叶中的咖啡因含量。

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4、红水乌龙的功效价值

乌龙茶中含有机化学成分达四百五十多种,无机矿物元素达四十多种。茶叶中的有机化学成分和无机矿物元素含有许多营养成分和药效成分。有机化学成分主要有:茶多酚类、植物碱、蛋白质、氨基酸、维生素、果胶素、有机酸、脂多糖、糖类、酶类、色素等。

红水乌龙茶由于茶叶中的咖啡因含量已经减少,而咖啡因是刺激人脑活跃的主要成分,如咖啡茶一样能够提神醒脑,红水乌龙茶在提神方面则显得稍差于别的茶类。不过,这反而使红水乌龙更加养胃,另外,在养颜的功效也是非常之显著,是很女性朋友喝的一款名茶。

红水乌龙除了与一般茶叶具有消除疲劳、生津利尿、解热防暑、杀菌消炎、祛寒解酒、解毒防病、消食去腻、减肥健美等保健功能外,还突出表现在防癌症、降血脂、抗衰老等特殊功效。

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