茶叶在英国的作用堪比蒸汽机

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茶叶在英国的作用堪比蒸汽机

关于茶叶,人们普遍的印象是那种文艺般的柔软和柔弱:柔软的叶片,柔弱地挨挤;柔软的浮沉,柔弱地漾动;柔软的绽放,柔弱地幽香。

可茶叶却实实在在是蕴含着力量的。而且是巨大的对抗性力量,甚至可以在一定条件推动下,由无形的内蕴力道集聚转化为有形的外突力势,一旦达到爆发点,可以撼天动地,掀搅国事,左右世界。这绝对是一个让很多人都觉得难以想象和接受的强劲彪悍的茶叶logo。夸张吗?不!虚构吗,更不是!

翻开历史教科书,事实反复显露,那些关于茶叶桀骜不驯的事例,张示出茶叶摧枯拉朽的惊人力量。十八世纪的历史天空上,英国工业革命绝对可谓是一道至亮闪光。这场以棉纺织业技术革新为始,以瓦特蒸汽机发明和广泛应用为枢纽的革命,因为大机器代替手工业,机器工厂代替手工工厂,使社会结构和生产关系发生根本性改变,生产力出现飞速发展,英国因此由一个落后的传统农业国一跃为当时世界上最先进的资本主义头号工业强国,雄霸世界、逞强地球达半个世纪之久。

这道横亘了近一个世纪长久的霹雳之光也像一根如椽巨鞭,将一直浸淫在田园牧歌中蜗行的这个地球激醒,跳出刀耕火种的农耕文化,人类醍醐灌顶,世界从此提速,历史发展进入新的交响节奏。而我要说这横贯百年的强劲光闪却源自一片柔软柔弱的中国茶叶,你相信吗?历史屏显上分明就是这么告示的。因为这场给世界带来巨大变化的工业革命发生源之所以落在英国,而不是荷兰、法国、日本等同样具有诸多相同条件的其他国家,它的爆发时间之所以不是17世纪,或者19世纪,而只能是在18世纪后期,茶叶是一个重要缘由。

18世纪初的英国,小杯啜茶还只是少数贵族的奢侈爱好,而到了18世纪末,由于成本大大降低,饮茶已成为风靡全国的时尚潮流,上下普及,人人饮茶,连最卑微的农民也能和富人一样一天喝两次茶。

正是这股风靡潮流,铺就了英国工业革命的基础垫层。工业化初期,机器的效用还远没像后来那么笃重,工人繁重的体力劳动对生产力的推进至关重要。如何才能做到既低成本,又可以让工人们常年保持充沛旺盛的体力,精气最大化地投入生产,提高量效?这是一个让当年的英国政府和资本家们绞尽脑汁费尽心机的困题。含有咖啡因、能提神醒脑的中国茶叶适时到来,并且飞入寻常百姓家,帮助他们轻而易举挑破了这一难题。工人们在工厂或矿山重体力地劳顿后,虽然只能吃些简单的饭菜,即面包和少量蔬菜、奶酪及偶尔的一点肉,但一大杯茶美美地下肚,那些沉闷,那些辛劳,那些艰苦,统统都烟消云散,体力恢复,精神振作。正因为此,工厂主纷纷为其雇工提供茶点时间,美其名为工人福利,目的却是为了使工人在长时间单调重复的工作中保持清醒与激情,集中精力操作高速运转的设备。茶,廉价地俯身变作了保证工厂长久不停顺利运转的润滑剂。

茶叶还有一个神奇功效,就是它的抗菌性能。有人类学家研究发现,18世纪以前,英国每年有成千上万人因饮用生水得痢疾而死。但从18世纪初开始,痢疾病例明显下降,1829年伦敦只有15人死于痢疾。专家们一致认为,是茶叶改变了英国人的饮食习惯;烧开水泡茶喝。茶叶里富含的单宁酸、多酚、类黄酮等都有抗菌作用,加上需要沸水冲泡,让人们隔绝了痢疾,身体强壮。这一小小习性的改变,却大大改善和提高了不列颠民族的身体素质。有了茶叶的抗菌保障,便有了产业工人大量聚集的可能。无数农民从散居的农村涌入工业城市,在工厂附近扎堆群落,安居乐业,不必担心疾病发生蔓延。茶叶中的单宁酸还极易溶于母乳,婴儿同时受益,出生死亡率因而大大降低,这又为工业革命积蓄了生生不息的庞大劳动力后备军。

有人说,茶叶在英国的作用堪比蒸汽机,它帮助英国人度过危机并创造了一个新世界。而且,茶叶随着大英帝国不断扩踏的铁蹄迅速浇踩全世界,成为名副其实的“帝国饮料”。

此时的茶叶活力迸射,勃立云天。(作者:家铭,来源:一杯云茶,图来源:南茗佳人) 

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